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© Michael Praeger
 

Mineraux

Binn et la vallée de Binn sont connus loin à la ronde comme le village des minéraux et la vallée des trésors cachés. Cette réputation n'est pas usurpée, car la région regorge de minéraux incrustés dans les diverses formations rocheuses de la vallée. Nous vous invitons chaleureusement à venir découvrir les trésors minéralogiques de la vallée de Binn.

La vallée de Binn doit son développement touristique aux minéraux. Ce sont d'ailleurs les touristes anglais qui, les premiers, ont découvert la vallée et ses trésors cachés aux temps du tourisme naissant, dans la première moitié du 19e siècle. Le vieux sentier muletier des gorges de la Twingi a été élargi en 1864, puis l'hôtel Ofenhorn a ouvert ses portes en 1883. Au tournant du 20e siècle, la recherche des cristaux rapportait à une vingtaine de familles de la vallée de Binn un revenu supplémentaire parfois supérieur aux revenus de l'activité agricole traditionnelle.

La vallée des trésors cachés

Lorsqu'on parle de cristaux, on pense en tout premier lieu à des cristaux de roche translucides ou au mystérieux quartz fumé. Dans la vallée de Binn, vous trouverez ces variétés de quartz en quantité et sous de nombreuses formes, mais vous pourrez aussi y découvrir toutes sortes d'autres minéraux, parfois minuscules, mais d'une beauté exceptionnelle. À ce jour, pas moins de 300 sortes de minéraux différents ont été répertoriés dans la vallée de Binn, dont près de 150 dans la seule mine de Lengenbach, connue dans le monde entier pour ses minéraux extraordinaires. De plus, 53 minéraux portent le nom de la vallée de Binn comme localité type, ce qui signifie que c'est à cet endroit qu'ils ont été identifiés pour la première fois.

Contrairement à la flore et aux magnifiques paysages, qui sont à la portée de n'importe quel randonneur, le monde des minéraux reste souvent inaccessible, caché sous la végétation, les éboulis et les rochers. Pour espérer pouvoir mettre la main sur quelque pièce rare, il faut tout le savoir et l'expérience d'un chasseur de cristaux. Laissez-vous donc tenter par une excursion minéralogique sous la conduite d'un cristallier expérimenté qui vous introduira au monde secret des minéraux de la vallée de Binn.

Fotos: © Mischa Crumbach /designbyearth.com/binntal-minerals